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2008年7月 5日 (土)

ネコ科、大好き

先日、多摩動物園へ行ってきた。目的はユキヒョウとチーターの子供たち。数年前にもユキヒョウの子供たちを見たことがあったのだが、その縫いぐるみのような姿でぴょんぴょんと飛び回る姿に(本当に飛ぶのだ!)完全にノックアウトされた経験があった。とにかく顔がにやけるほどカワイイのだ。News183_02

今回も楽しみに出掛けたのだが、なんと暑さのせいでユキヒョウは公開中止、残念。もともと暑さ向きにはできていない身体だし仕方のないことだ。

熱帯育ちのチーターは公開されていたが、親チーターはちょっとヘバリ気味。しかし子どもたちは元気だった。ネコ科は体温調整が大変なのにそんなに走り回っていいのか?と心配になるほど兄弟姉妹(4つ子)で盛んにじゃれ合っていた。時折バッタリと横になって休む姿もネコ科の定番姿。018tama_2生後3か月以上たっていて予想以上に大きくなってはいたが、 4つ子といっても結構個体差があることを発見。どうも雄雌の個体差だけではないようで、母乳にありつける頻度の差かと思われる。要するに生存競争の厳しさだ。自然界で4つ子全員無事に育つことはありえないわけで、強い遺伝子を持つ個体がより強く成長し生き残る可能性を持つ事は必然だ。もっとも動物園は全員元気に育ててくれるだろうし、いらぬ心配ではあるな。

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